martes, 14 de octubre de 2014

Tragos y estragos

por Javier Debarnot


Cuando se disfraza de pantera rosa, Gustavo se evade de su infierno personal, al menos durante el itinerario del Tren de la Alegría por las calles de Villa Gesell. Allí arriba se alimenta de las risas de los niños, aunque él lleve cinco años sin dibujarse una sonrisa, los mismos que han pasado desde que su pequeño hijo falleció en un trágico accidente.

Ya van dos temporadas haciendo ese trabajo tan peculiar, junto a Mickey, Bob Esponja, Buggs Bunny y la ardilla de la Era del Hielo. Cuando lo aceptaron para el puesto, Gustavo no tenía dónde caerse muerto. Desalineado y hambriento, su aspecto no podía engañar a nadie y menos a Omar, el dueño de la atracción, pero la desesperación dibujada en la mirada del aspirante logró convencer al jefe que sólo necesitaba poder confiar en sus empleados.

-Una noche que faltes, y estás fuera.

Gus se lo había tomado al pie de la letra. El problema venía de mucho antes, cuando se venía tomando hasta el agua de las baldosas flojas en un día de lluvia. Entregado a la bebida, había perdido a lo que quedaba de su familia, a sus amigos, a su casa y a su norte. El día que lo aceptaron en el Tren de la Alegría, sacó la cuenta de que hacía seis semanas dormía en la calle. Esa misma tarde pudo convencer al dueño de una piojosa pensión de que en pocas semanas podría pagarle su estancia allí. Así fue que volvió a tener una suerte de hogar.

Se juramentó cuidar ese trabajo como no lo había hecho con los cuatro anteriores. Decidió hacerlo por Martín, su hijito muerto, que le daba a Gustavo sus alitas de ángel. Entendió por fin que la única manera de conservar ese empleo y el resto de lo que aún tenía era dejando de beber. Metió las botellas y petacas que le quedaban en una bolsa de residuos y la dejó abandonada en un baldío cercano a la pensión. Desde ese jueves de noviembre, ya han pasado un año y tres meses sin tocar una gota de alcohol.

El trabajo no es nada complicado. El Tren sale de una esquina de la Tres de Villa Gesell y hace un recorrido de una media hora por la misma avenida, salvo cuando ésta se convierte en peatonal que es cuando el vehículo se desvía para seguir por la Cuatro. Gustavo y sus compañeros, con sus disfraces puestos, animan a los chicos a subirse y, una vez que están arriba, cantan y bailan junto a ellos un variado repertorio con las canciones infantiles de moda.

Al empezar, Gus era Bob Esponja y hacía de las suyas junto a un cordobés que se ponía en la piel de Patricio Estrella. Una noche de enero, este personaje vio que, al bajar del Tren, un padre le propinó un cocazo a su hijo por pedirle una golosina con insistencia. Sin pensárselo mucho, Patricio le dio una patada en el culo al agresor. Omar lo echó en el acto y Gustavo, la noche siguiente, decidió dejar su disfraz de Bob Esponja como homenaje a su amigo despedido, y desde esa época se convirtió en la elegante y risueña Pantera Rosa.

Mientras hoy camina hasta el lugar desde donde parte el Tren de la Alegría, Gustavo cae en la cuenta de que justo sería el cumpleaños número diez de su hijo. Y que ya van cinco y medio que no lo tiene. Mira el reloj y las agujas le juegan una pasada horrible, en una auténtica maniobra a traición: como es demasiado temprano, cree que no va a pasar nada por tomar una insignificante cerveza. Después de quince meses limpio, está a punto de tropezar con la peor piedra para los ex alcohólicos, la del nuevo primer trago.

Sentado en la mesa interior de un bar, liquida una botella de litro en menos de diez minutos. Cuando el parroquiano le acerca la segunda, a él ya se le aflojó la lengua y empieza a soltarle la trágica historia de su vida. El dueño no tiene otros clientes que atender, así que le presta su oído porque ve en Gustavo a un hombre que necesita desahogarse antes de zambullirse otra vez en el mar de su perdición.

-Yo antes del accidente de mi hijo no tomaba ni sidra en Navidad. Después sí, para la sociedad me convertí en un borracho asqueroso, lo admito. Y así fue que me dejó mi mujer y desaparecieron los que decían ser mis amigos. Ahí me vine a vivir a Gesell, para alejarme de todo.

-¿Cómo fue lo de tu hijo? Sacalo para afuera.

-Lo atropelló con su coche un hijo de puta que iba en pedo, mirá lo que son las paradojas de la vida.

-¿Fue preso?

-Ojalá, sólo estuvo detenido unas horas. Tenía guita y después se supo que coimeó a todo dios. Le habían hecho un control de alcoholemia veinte minutos antes del accidente, que había hecho reventar el aparato de todo lo que había chupado, pero había adornado a esos polis con un dineral. Después unos buenos abogados dibujaron una historia increíble, pusieron más dinero y sanseacabó, liberado por falta de pruebas.

Durante interminables meses, aquellos que lo encontraron abstemio, Gus había intentado dejar todo eso atrás. Pero a medida que le entran las birras va encendiéndose, porque el alcohol que empieza a correrle por dentro está poniendo en marcha otra vez su maquinaria de odio y sed de justicia que parecía adormilada.

-Eso que dicen que los familiares de las víctimas quieren que atrapen a los asesinos para que no vuelvan a cometer otro crimen... eso es una puta mentira. Yo quiero que este mal nacido se pudra en la cárcel, por lo que le hizo a mi hijo, y no me importa nada más. Ya me daría igual si sigue matando gente, lo mío es algo personal. Si alguna vez volviera a verlo…

El dueño del bar le advierte a Gustavo que ya son casi las ocho, su hora de entrada. Entonces el cliente paga sus tres botellas y se reincorpora, y tambaleando pero con hidalguía se carga la mochila al hombro y pide permiso para ir al baño. Sale a los tres minutos con el traje de la pantera puesta excepto la cabeza, que lleva en su brazo izquierdo. Le recomiendan no presentarse en esas condiciones al trabajo, pero Gus tiene la frase de Omar grabada a fuego, “una noche que faltes, y estás fuera”.

Por suerte, el jefe no vino y en su lugar apenas se deja ver su hermano, que por ser algo tímido prefiere mantener un perfil bajo sin molestar ni controlar al personal. Se sienta junto al chofer y charla de algo intrascendente. Sólo desea que sea una jornada apacible y que acabe rápido, ajeno a lo que pasa detrás suyo en el único vagón del Tren. No ve que Gustavo debe sostenerse fuerte de un caño para mantenerse en pie mientras suena una canción de Piñón Fijo.

Al hombre alcoholizado, un rubiecito menudo le recuerda mucho a Martín. Entonces, con un paso nada digno de su personaje, Gus se acerca al chico haciendo un esfuerzo sobrehumano porque quiere verlo más de cerca, aunque no está con la vista muy afinada que digamos. Advierte que tiene casi la misma edad que acusaba su hijo al ser atropellado, un corte de pelo parecido y una sonrisa casi idéntica. Sólo lo observa, y nadie puede notar que debajo de su máscara las lágrimas le recorren las mejillas sin parar.

Entonces, un hombre que hasta el momento había estado distraído con su celular, es consciente de que la pantera rosa está muy cerca de su hijo, y al calibrar un poco el olfato siente un hedor a cerveza que apesta.

-Alejate de mi nene, borracho de mierda.

Recién allí, después de que el individuo se percatara de su aliento, Gustavo logra enfocar un poco las imágenes que le devuelven sus ojos detrás de la máscara. Le cuesta al principio, pero al final lo ve claro. Lo que son las vueltas de la vida. Lo que son las vueltas del Tren de la Alegría. Ahí lo tiene, frente a él, al asesino de su hijo.

Parece ser que el hermano de Omar va a tener una noche movida.




3 comentarios:

Anónimo dijo...

Es increíble lo que fascina el Tren de la alegría a los niños! Si no lo echan, que Gustavo se disfrace de hombre araña! Alan desde que lo vió aquella noche de Gesell... quedó literalmente obsesionado, jaja! Su ídolo total...
Qué triste lo de su hijito, yo no sé si superaría algo así, ni ayudada por el alcohol...muy angustiante. Me metí mucho en el cuento, tétrica historia.
Mari

Anónimo dijo...

Amigo, tetrica historia, pero bien contada. Desde luego dan ganas se que siga un poquito...
Abrazo.

Martín

Anónimo dijo...

El círculo se cierra… muerte en vida del protagonista…y… omnipresente alcohol!:

Alcohol como causa del accidente (estado etílico del “asesino”), alcohol como consecuencia del mismo (dependencia alcohólica del protagonista), y nuevamente alcohol (borrachera del protagonista también) como causa de la eufórica agresividad de la venganza…

Se ve tanto la Cobardía del alcoholismo como la” valentía” de la borrachera. El desenlace ¿es simple respuesta automática y biológica ante el daño a nuestra descendencia? ¿Es supervivencia de especie? ¿o es culpa-castigo para seguir muerto en vida?

En fin!!! Genial, todo queda ligado y compactado!!!

Mari Carmen

Datos personales